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DUETO DEVOCIONAL
Uma das áreas mais deficientes de um casal que de alguma maneira está envolvido no ministério, seja de uma igreja local ou de um campo missionário, pode ser aquela na qual ele precisava ser mais eficientes: leitura bíblica, oração e louvor no ambiente doméstico. Um pastor, pastora, missionário, missionária ou líder é aquele e aquela que está quase todo tempo pregando e falando sobre devoção com Deus. Fala-se, ensina-se, estimula-se a leitura da Bíblia e oração, mas as vezes dentro do próprio lar, estas são realidades bem ausentes.

Assim, a começar pelo casal toda família pastoral, se iguala a tantas outras famílias que somente conhecem o que é devocionalidade quando vão a igreja. Quando o culto acaba, a bíblia se fecha e somente será aberta no próximo de dia de culto comunitário. Ao canto e ou pronunciamento do último amém, os lábios se fecham e somente vão-se abrir em oração na próxima reunião da igreja. Nós mesmos vivemos esta realidade em nosso ministério, sofrendo com a nossa própria indisciplina na nossa devocionalidade, mas pela graça de Deus, descobrimos o caminho de uma vida devocional a duas vozes, um dueto harmônico em busca da presença de Deus.

Devocional a Duas Vozes: O Caminho da Mudança

Desde que nos casamos, há 34 anos atrás, queríamos ler a Bíblia e orar regularmente juntos. Mas durante 15 anos, por mais que tentássemos, não conseguíamos nos firmar neste hábito. Entretanto nossa vida mudou a partir de um verão em que Charlotte deu aulas numa universidade Evangélica. O tópico da sua matéria era “Como unir a família através da Escola Dominical.” Enquanto ela ensinava, se deu conta da ironia do fato de que os cinco membros de nossa família estavam em quatro estados diferentes dos Estados Unidos. Bob, que na época trabalhava numa igreja grande, estava freqüentando um congresso fora do estado; nosso filho mais velho estava numa viagem missionária; e os dois filhos mais novos estavam acampados. Nossa família estava dividida por estarmos envolvidos em diferentes ministérios.

Concluímos então que como pais, passar tempo com o Senhor era uma necessidade absoluta. Dar início a esta prática foi semelhante a um pássaro tentando chocar, mas eventualmente obtivemos sucesso em exercer esse hábito, ao que demos o nome de nosso “devocional a duas vozes”. Desde que estabelecemos este hábito como parte de nossas vidas, temos sido recompensados maravilhosamente.

As Fascinantes Conseqüências

Se você em meio a rotina de trabalho pastoral intensa na qual está envolvido (a) criar oásis de devoção com seu conjugue, imediatamente verá brotar na sua vida fascinantes conseqüências:

1 - Haverá tempo juntos, mesmo quando se pensa não ter tempo. Uma agenda cheia normalmente acompanha a vida pastoral e missionária, e isto separa os casais. Eu decidi certa vez registrar os compromissos de Bob durante algumas semanas e descobri que ele passava uma média de 85 horas semanais em trabalhos do seu ministério. Em uma igreja que servimos, Charlotte dava aulas 6 vezes por semana, para cinco grupos etários diferentes. Sem uma hora devocional diária, não nos era possível nem ao menos nos vermos certos dias, a não ser para nos cumprimentarmos ligeiramente. O nosso momento devocional nos força a estarmos juntos e compartilharmos diariamente pelo menos 15 ou 20 minutos juntos.

2 - Haverá uma oportunidade para Deus falar. Muitas impressões mundanas e pecaminosas bombardeiam as nossas mentes diariamente. Sem uma hora específica e um lugar reservado para podermos escutar a Deus, poderemos deixar de ouvi-lo. Por isso a nossa hora devocional é uma abertura durante o dia para Ele nos orientar e dirigir em nosso casamento e ministério.

3 - Haverá a real possibilidade de provar intimidade num nível mais profundo. Intimidade conjugal é muito mais que relacionamento sexual, envolve se colocar diante de Deus como uma só carne, e não apenas com indivíduos, crescendo assim juntos em nossa caminhada com Ele. O nosso momento devocional em dueto nos fornece uma oportunidade para conseguirmos fazer isto. Esta intimidade também nos ajuda no sentido de nos proteger contra tentações e mesmo de sermos infiéis a Deus e um ao outro.

4 - Haverá um exemplo inapagável para nossos filhos. Nossos 3 filhos aprenderam a respeito da importância de um momento devocional regular, onde se pode compartilhar, e agora eles também praticam seus momentos devocionais em harmonia a duas vozes....

Seis passos para que o momento devocional dê resultado:

Sabemos que este costume de separar uma hora tranqüila devocional é difícil de se começar ou de se manter, e é fácil de se deixar de fazê-lo por qualquer razão. Entretanto, tal investimento produz grandes dividendos. As seguintes sugestões podem ajudá-los a dar início e a manter a disciplina de um momento devocional:

1 - Façam um pacto, um com o outro, e com Deus.
Uma coisa tão importante como esta não pode ser tratada levianamente.. Nós mesmos fizemos uma cerimônia na qual admitimos a nossa necessidade de ter nosso momento devocional juntos, afirmamos juntos a nossa decisão (incluindo todos os detalhes) e verbalmente prometemos um ao outro diante de Deus que iríamos considerar o nosso devocional como uma “prioridade sagrada”

2 - Mantenham o horário. Para garantir a regularidade, nossa opção foi a de escolher bem cedo de manha; geralmente começamos o devocional entre 5:30 e 6:00h. Deste modo podemos ter um bom começo para o nosso dia cheio de atividades ( e também os nossos filhos, quando estavam em casa.)
Se acontece de termos alguma reunião fora de casa durante o café da manhã, então nos reunimos mais tarde durante o dia. Mesmo quando estamos separados, combinamos uma maneira de nos reunirmos. Certa vez Bob teve que ficar longe de casa 5 dias por semana, durante sete meses. Neste período líamos a porção diária da Bíblia separadamente, e depois conversávamos brevemente e orávamos ao telefone!

3 Estabeleçam um lugar. Um lugar específico pode se transformar num local especial. O nosso “altar” é a cama, onde nos encostamos na intimidade dos nossos travesseiros. É um lugar confortável , com boa luz para a leitura e xícaras de café ao lado da cama.

4 - Combinem a respeito do conteúdo e a abordagem. Leitura bíblica e oração devem ser os ingredientes principais, mas será necessário responder a diversas perguntas ao iniciar esta atividade: O que vai ser lido, e quanto? Se a leitura vai ser em voz alta, quem vai ler? Se um guia devocional for usado, como vai ele ser escolhido? Diversas vezes lemos a Bíblia inteira durante o ano. Cada um de nós lê silenciosamente, e a seguir discutimos como aplicar o que aprendemos em nossas vidas. Depois fazemos oração.

Durante o nosso tempo de oração compartilhamos pedidos, tanto para nós mesmos como para outros. Usamos uma lista de oração para verificar como Deus as responde. Nós dois oramos em voz alta. Algumas famílias acham que o homem é que deve dirigir a oração enquanto a esposa permanece em silencio. Mas nós acreditamos que o marido deve ouvir suas esposas orar para conhecer melhor o íntimo delas. Como pastor eu sinto que tenho uma necessidade especial de que minha esposa ore por mim, porque ela é o meu maior apoio.

5 - Sejam flexíveis. Certa ocasião, no mês de dezembro, enquanto planejávamos para o ano seguinte, sentimos a necessidade de ler mais lentamente, em vez de correr para terminar a leitura da Bíblia no fim do ano. Passamos os próximos 12 meses lendo o livro dos Salmos e os Evangelhos, talvez lendo menos, mas discutindo mais.
Nós sempre procuramos maneiras novas para sair da rotina. As vezes usamos versões diferentes cada ano, ou suplementamos as nossas leituras bíblicas com materiais devocionais escritos por santos do passado ou do presente.

6 - Sejam honestos. É preciso muito esforço e coragem para confessar uns aos outros as nossas fraquezas, pecados e lutas íntimas. E é mais difícil ainda pedir perdão a Deus na presença um do outro. Não é fácil admitir que lutamos para entender certas passagens, ou admitir como ela nos atinge pessoalmente. Mas tal honestidade nos aproxima mais ainda um do outro e de Deus.

O casamento de pastores parece que está em grande crise. Certa vez Bob começou a enumerar os pastores do seu relacionamento que estavam enfrentando sérios problemas conjugais. Ele desistiu de contar depois que enumerou 28! Temos certeza de que a nossa devocional a duas vozes nos tem ajudado a evitar inúmeros problemas. Este costume tem sido a pedra fundamental do nosso casamento e do nosso trabalho, e nos assegura de que ministramos um ao outro, e não somente à congregação que pastoreamos.
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Bob e Charlotte Mize vivem em Colorado Springs, onde Bob é pastor associado na Sunnyside Christian Church. Eles têm três filhos adultos e quatro netos.

Bob e Charlotte Mize

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